Nieuws

Symposium: Wat kopen dieren voor vrijhandelsverdragen?

Op zondag 3 november organiseerde de Nicolaas G. Pierson Foundation het symposium “Wat kopen dieren voor vrijhandelsverdragen?”
Zo’n 250 leden van de Partij voor de Dieren, haar jongerenorganisatie Pink! en andere geïnteresseerden vulden het Rozentheater in Amsterdam.

Europarlementariër Anja Hazekamp spreekt tijdens het symposium | Foto: Menno Herstel

In de afgelopen jaren sloot de Europese Unie een vrijhandelsverdrag met Canada (CETA), een associatieverdrag met Oekraïne, recentelijk een principeakkoord met de Zuid-Amerikaanse Mercosur-landen en momenteel wordt er alweer druk onderhandeld over TTIP-light. De Partij voor de Dieren heeft keer op keer geageerd tegen dit soort verdragen en gewezen op de ellende die ze betekenen voor mens, dier en planeet. Want wie bleken de winnaars en verliezers van het associatieverdrag met Oekraïne? Hoe kunnen we de recente branden in het Amazonegebied relateren aan de Mercosur-deal? En zijn er betere manieren om de natuur te beschermen, door haar rechten toe te kennen?
Tijdens het symposium gingen vijf sprekers in op deze thema’s.

Anja Hazekamp, Europarlementariër voor de Partij voor de Dieren, vertelde het publiek over de inzet van de Partij voor de Dieren tegen vrijhandelsverdragen in de Europese politiek, hoe zij daarbij gehinderd wordt door de vele achterkamertjes en hoe zij dus expressieve actie inzet om te protesteren tegen de vele nadelen die dit soort verdragen met zich meebrengen. Ook maakt zij slim gebruik van de mogelijkheden die zij tot haar beschikking heeft om de negatieve gevolgen voor dieren te bepreken. Zo lukte het haar om het Europees Parlement een resolutie te laten aannemen die pleit voor meer dierenwelzijn voor kippen, niet alleen binnen Europa, maar ook voor de kip die vanuit landen als Oekraïne, Brazilië en Thailand naar de EU geëxporteerd wordt. Volg Anja Hazekamp op Facebook en Twitter om op de hoogte te blijven van haar activiteiten.

Schrijver en journalist Arno Wellens ging dieper in op het associatieverdrag met Oekraïne. Hij liet het publiek zien hoe dit omstreden verdrag het mogelijk maakte dat een kleine groep Oekraïners schatrijk werd, ten koste van dierenwelzijn, milieu, plaatselijke bevolking èn de Nederlandse boer. En via een slinkse constructie kreeg het grootste Oekraïense kippenbedrijf, MHP, het ook voor elkaar om het goedkope dier- en milieuonvriendelijke kippenvlees naar Nederland te exporteren, dat hier vervolgens verder te verwerken en het daarna als Nederlands product op de markt te brengen. Hij waarschuwde dat vergelijkbare trucs ook mogelijk zijn onder andere verdragen, waarbij de Nederlandse markt overspoeld wordt door producten die niet voldoen aan onze normen en die onze boeren wegconcurreren. Lees hier het artikel dat Arno Wellens schreef over het associatieverdrag met Oekraïne.

Sander van Andel, natuurbeschermingsexpert van de International Union for Conservation of Nature (IUCN) legde uit welke problemen er nu al spelen in Zuid-Amerika op het gebied van natuur, milieu en mensenrechten en riep op om de ratificering van de Mercosur-deal te stoppen, aangezien die de huidige situatie alleen maar zal verergeren. Het Mercosur verdrag zal de export van o.a. vlees en soja alleen maar doen toenemen, met als gevolg meer bosbranden, bodemdegradatie, conflicten om land, verlies van biodiversiteit, geweld tegen natuurbeschermers, etc.. Hij gaf een verhelderd overzicht van de import van soja in Europa en liet zien dat het overgrote deel is bestemd voor veevoer. Lees hier meer over de problemen rond soja, inclusief de laatste Europese sojamonitor.

Diplomaat en juriste Dorine van Norren promoveerde op duurzame ontwikkelingsdoelen in relatie tot niet-westerse filosofieën, waaronder het Zuid-Amerikaanse inheemse ‘Buen Vivir’. Deze levensvisie stelt niet de mens centraal, maar de rechten van de natuur. Respect voor Moeder Aarde geldt als het hoofdprincipe en mensen worden gezien als gelijkwaardig aan alle andere levende wezens. Bijzonder is dat het de inheemse Quechua bevolking is gelukt om de Buen Vivir-beginselen te laten opnemen in de Ecuadoriaanse grondwet. Dorine van Norren gaf een overzicht van rechtszaken in Ecuador waarin het recht van de natuur ingezet werd, met voorbeelden van zaken waarin het wel of niet succesvol was geweest. Meer lezen over dit onderwerp kan hier.

Esther Ouwehand, voorzitter van de Tweede Kamerfractie van de Partij voor de Dieren, sloot de middag af. Zij zette nog eens helder op een rijtje waarom de Partij voor de Dieren zo kritisch kijkt naar vrijhandelsverdragen. Zo vormen zij een bedreiging voor de natuur en het klimaat doordat zij leiden tot meer economische activiteit in kwetsbare natuurgebieden, zoals regenwouden. Ook bevorderen ze een type landbouw die een ‘race to the bottom’ betekent, waarin boeren wereldwijd tegen elkaar uitgespeeld worden en tegen een steeds lagere kostprijs met elkaar moeten concurreren. Op dit punt staan de Partij voor de Dieren en de boeren zij aan zij in het verzet tegen deze verdragen. Esther Ouwehand besteedde extra aandacht aan het CETA akkoord, omdat dit verdrag nog gestopt kan worden, als Nederland het niet ratificeert. Kijk de presentatie hier terug en blijf op de hoogte van de verdere ontwikkelingen door Esther Ouwehand te volgen op Facebook en Twitter.

Na de presentaties was er gelegenheid tot het stellen van vragen.

Aan het einde van de bijeenkomst gaf Karen Soeters, directeur van de Nicolaas G. Pierson Foundation, een toelichting over het nieuwe Jong Wetenschappelijk Bureau van de Nicolaas G. Pierson Foundation: Leonardo.

Europarlementariër Anj Hazekamp | Foto: Menno Herstel
Journalist en schrijver Arno Wellens | Foto: Menno Herstel
Sander van Andel van IUCN | Foto: Menno Herstel
Sander van Andel van IUCN | Foto: Menno Herstel
Dorine van Norren, jurist en dimplomaat | Foto: Menno Herstel
Dorine van Norren | Foto: Menno Herstel
Tweede Kamerlid en fractievoorzitter van de Partij voor de Dieren Esther Ouwehand | Foto: Menno Herstel
Esther Ouwehand in een vol Rozentheater | Foto: Menno Herstel